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NeuroVision Imaging 新型视网膜影像系统,有助阿兹海默症的早期筛检

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NeuroVision Imaging 新型视网膜影像系统,有助阿兹海默症的早期筛检

阿兹海默症(Alzheimer’s disease,AD)是一种不可逆、渐进性的脑部疾病,是最普遍的老人失智症。目前的药物治疗大多以缓解认知功能障碍和精神异常等为主,治标为主而不治本,AD 也没有具体的早期诊断方法,如何能早期发现、早期治疗也一直是学研医界努力的目标。

大脑中的类淀粉斑块及神经纤维纠结,是 AD 的生物标记之一,乙型类淀粉胜肽(beta-amyloid, Aβ)在正常情况下,在脑中可被酵素水解,但若清除效率降低,Aβ 就会聚集形成类淀粉斑块,持续破坏神经细胞功能,甚至影响脑部结构,导致记忆丧失。而类淀粉蛋白斑块的开始形成,甚至可能早于疾病确诊前约 15-20 年,当患者出现明显的神经退化性症状时,脑内往往已积累过多损伤。

TrendForce 生技产业分析师指出,一般临床进行 AD 诊断,可透过核磁共振(MRI)观察脑部本身以及相关血管的解剖影像、正子造影(PET)侦测脑部代谢的分布、电脑断层扫描(CAT)脑脊髓液检查判断浓度与比例等,但这些程序具侵入性且价格不斐,较不易成为疾病监测和治疗反应的常规筛检。

据过去的组织学证据表明,Aβ 也会积聚在视网膜。专注研发 AD 类淀粉斑块之早期诊断方法NeuroVision Imaging,正在开发一种突破性、低成本、非侵入性的视网膜萤光影像系统,配有专门的眼科相机和先进的图像处理软件,以检测视网膜中的 Aβ 积聚。此项技术是由美国洛杉矶 Cedars-Sinai 医学中心 Keith L. Black 和 Maya Koronyo-Hamaoui 博士领导的团队所研发,NeuroVision 拥有此项技术的全球独家授权。

2016 年 2 月,NeuroVision Imaging 与加州大学圣地亚哥分校(UC San Diego)医学院和南加州大学(USC)共同参与一项新型类淀粉蛋白治疗的试验(A4 study),主要针对无症状 AD,以确定治疗是否能减缓 AD 患者记忆丧失的情形。NeuroVision 的视网膜影像技术将帮助 AD 前期患者视网膜类淀粉蛋白的检测。

A4 study 主要由美国 NIH、Eli Lilly 和几家非营利组织所资助,并在美国、加拿大、澳洲、日本等国家,共约 70 个试验点进行。A4 study 中的其中一项子研究结果已于 8 月 17 日线上发表于《CI Insight》,研究结果包含 37 名死亡患者所捐赠的眼睛和大脑(23 名确诊的 AD 患者与 14 名健康对照),据组织学结果,AD 患者视网膜内 Aβ 斑块累积较对照组高出有 4.7 倍之多,试验结果也观察到,类淀粉蛋白于视网膜中的几何分布和位置,主要位在纹状皮层

另外,实验也透过 16 名活体患者的视网膜影像进行概念性验证,以证明 NeuroVision 的视网膜影像技术用于鉴定视网膜内类淀粉斑块的可行性。透过具高亲和力并可特异性结合 Aβ 纤维和 Aβ 寡聚体的天然且安全的姜黄素(Curcumin)萤光物质,可将类淀粉蛋白“染色”,并利用医学影像技术,侦测 Aβ 在视网膜的沉积情形。并构建全自动计算的视网膜类淀粉蛋白指数(RAI),该指数为姜黄素的萤光定量,据 RAI 评分显示,相较于对照组,AD 患者的 RAI 增加了 2.1 倍。

分析师表示,除 NeuroVision 外,美国亚利桑纳州的 Banner 阿兹海默症研究所也携手麻州的 Cognoptix 公司,进行类似的非侵入性眼睛检查开发应用。利用可涂在眼睛水晶体上的膏状显色剂,透过激光照射后检测 AD 患者水晶体中的 Aβ 类淀粉蛋白浓度,以帮助早期 AD 诊断。

另外,以色列拉马特甘示巴医疗中心的研究团队也刚亚博体育平台点击登入消息,其透过新型多焦点设备测量瞳孔暴露于红光或蓝光时的收缩量,以测试视觉通路是否有正常功用,并以非介入性图像技术查看视网膜异常指标,以此检测 AD 患者的大脑认知功能及结构变化。初步研究发现,“轻度认知受损”的老年患者,其瞳孔对于红光与蓝光会有“异常反应”,这代表着其视网膜神经细胞已丧失功能。目前已计划针对视网膜血管功能、结构变化与 AD 之间的关系,开展临床试验验证。

NeuroVision Imaging 的视网膜萤光影像系统是第一项在活体中以非侵入性、高分辨率的视网膜影像技术,不仅量化 AD 患者视网膜中的类淀粉斑块,并证实视网膜内的 Aβ 沉积有机会做为监测 AD 的替代性生物标记。目前临床评估和监测持续进行中,若试验结果正向且符合预期,预期此项无创且低成本的影像诊断,将有望帮助 AD 患者进行早期诊断,以能早期治疗延缓失智症的发生。

(首图来源:NeuroVision)

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